4 datos históricos de los New York Knicks

New York Knicks, equipo de baloncesto profesional americano con sede en la ciudad de Nueva York. Los Knicks (que es una versión abreviada de su apodo oficial, Knickerbockers) han ganado dos campeonatos de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) (1970 y 1973) y se encuentran entre las franquicias más lucrativas del baloncesto profesional. Por cierto, muchos fans de los Knicks están llevando la camiseta New York Knicks a precio de locura!

El equipo se estableció en 1946 como parte de la recién fundada Asociación de Baloncesto de América, que se convirtió en la NBA en 1949. Los Knicks tuvieron récords de victorias en cada una de sus primeras nueve temporadas, y avanzaron a las finales de la NBA en tres años consecutivos (1951-53), perdiendo en cada una de ellas. Los Knicks alinearon equipos mediocres a pobres el resto de la década y a principios de los años 60, pero la suerte del equipo empezó a cambiar con el fichaje del centro Willis Reed en 1964.

Novato del Año de la NBA

Reed fue nombrado Novato del Año de la NBA para la temporada 1964-65, y llevó a los Knicks a puestos regulares de postemporada desde su tercera temporada hasta su retiro en 1974. Los Knicks, bajo la dirección del entrenador Red Holzman, ganaron su primer título al final de la temporada 1969-70 con una lista de talento que incluía cuatro futuros miembros del Salón de la Fama: Reed, Walt Frazier, Bill Bradley y Dave DeBusschere. Su enfrentamiento final con los Lakers de Los Ángeles ese año fue una de las series de playoffs más dramáticas en la historia de la NBA. Los juegos tres y cuatro se decidieron en tiempo extra, y el séptimo y decisivo juego presentó a un Reed lesionado -que no había jugado desde que se desgarró un músculo en el muslo en el quinto juego- cojeando hacia la cancha antes del juego para una ruidosa recepción de la multitud en el Madison Square Garden. Reed anotó sólo las dos primeras canastas del juego de los Knicks, pero inspiró a su equipo a cerrar la puerta a los Lakers, dándole a Nueva York su primer campeonato de la NBA. Los Knicks y los Lakers se enfrentarían en las finales dos veces más en los tres años siguientes, generando una acalorada rivalidad que llevó a Nueva York a reclamar otro campeonato de la NBA en 1973.

Tercer peor registro de la liga en la temporada 1984-85

A medida que la lista de superestrellas de los Knicks empezó a envejecer, el equipo fue perdiendo poco a poco la contención de la postemporada, aunque a principios o mediados de la década de 1980 la cancha del Madison Square Garden de los Knicks fue la base de uno de los goleadores más explosivos de la época, Bernard King. La caída de los Knicks culminó con el tercer peor registro de la liga en la temporada 1984-85 (en parte debido a una lesión que amenazó su carrera), lo que, combinado con algo de suerte en el sorteo del draft de la NBA, permitió al equipo seleccionar al centro Patrick Ewing con la primera elección del draft en 1985.

El equipo nunca ganó un título en las 15 temporadas de Ewing en Nueva York

Detrás de Ewing, los Knicks disfrutaron de muchas temporadas ganadoras y se clasificaron constantemente para el juego de postemporada, incluyendo dos puestos más en la final de la NBA, pero el equipo nunca ganó un título en las 15 temporadas de Ewing en Nueva York. Cinco de estas derrotas en las eliminatorias se produjeron a manos de los equipos dominantes de los Chicago Bulls de Michael Jordan desde finales de la década de 1980 hasta mediados de la de 1990, y las dos franquicias desarrollaron una acalorada rivalidad (a menudo presenciada en la cancha por el fanático más prominente de los Knicks, el director de cine Spike Lee).

Escándalos fuera de la cancha

Ewing fue comercializado en el año 2000, y los Knicks entraron en una cadena de temporadas perdedoras poco después. Los Knicks contrataron al ex guardia de los Pistons All-Star de Detroit, Isiah Thomas, como presidente del equipo en 2003. Bajo su dirección, la nómina de los Knicks creció a niveles sin precedentes, pero el equipo continuamente terminaba en o cerca de la parte inferior de sus posiciones en las conferencias. Además de sus fracasos en la cancha, los Knicks se vieron envueltos en una serie de escándalos fuera de la cancha, lo que llevó a muchos observadores a calificar a los Knicks de Thomas como la franquicia peor administrada del deporte profesional. Thomas fue despedido en 2008, y los Knicks entraron en un modo de reconstrucción con una nueva oficina principal y un nuevo equipo de entrenadores, que pronto incorporó a los jugadores estrella Amar’e Stoudemire (en 2010) y Carmelo Anthony (durante la temporada 2010-11) en un intento de revitalizar la franquicia y sus aficionados.

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