Cómo afectó la Ilustración a la política y al gobierno

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La Ilustración, o el Siglo de las Luces, reordenó la política y el gobierno de manera estremecedora. Este movimiento cultural abarcaba varios tipos de filosofías, o enfoques para pensar y explorar el mundo. Generalmente, los pensadores Iluminados pensaban objetivamente y sin prejuicios. Razonamiento, racionalismo y empirismo fueron algunas de las escuelas de pensamiento que componían la Ilustración.

Experimentar el empirismo: El»pueblo» impulsa al gobierno

John Locke (1602 a 1704), un médico y filósofo inglés, introdujo el empirismo en su Ensayo sobre la comprensión humana de 1689. Él y sus herederos empíricos -entre ellos el escocés David Hume (1711-1776)- tomaron las ciencias naturales como modelo para todo el conocimiento.

El trabajo de Locke fue tremendamente importante para la filosofía, pero también tuvo una gran influencia en el pensamiento político, especialmente con su idea de que la autoridad deriva únicamente del consentimiento de los gobernados.

Si contrasta eso con las nociones más antiguas sobre el derecho divino de los reyes (que se aferraban a la creencia de que nadie excepto Dios -y a veces el papa- debería ser capaz de decirle a un rey lo que debe hacer), puede ver cómo la idea de Locke condujo a la conmoción política. La obra de Locke influyó en los hombres que pusieron en marcha la Revolución Americana. Algunos franceses sobre los que se puede leer en unos pocos párrafos estaban en una longitud de onda similar.

Thomas Hobbes, filósofo político: La monarca gobierna

No todas las filosofías enraizadas en el pensamiento científico parecían apuntar a la revuelta popular. Thomas Hobbes (1588-1679) fue un inglés que tomó una ruta intelectual de las matemáticas a la teoría política, un camino que lo llevó a abogar por la monarquía absoluta.

El Hobbes, educado en Oxford y muy viajero, se interesó, bastante tarde en la vida, en por qué la gente se dejaba gobernar y en cuál sería el mejor gobierno. En 1651, escribió su famosa obra Leviatán. (Aunque la palabra significa «monstruo marino» y a veces se refiere a una ballena, Hobbes la aplicó al poderoso estado, o Estado Libre Asociado.)

Hobbes argumentó que cada persona es egoísta y que, por lo tanto, no se puede confiar en la gente colectivamente para gobernar la sociedad. Tal vez la cosa más citada que escribió fue una descripción de lo que era, o sería, la vida humana sin una fuerte autoridad para mantener a todos a raya:

Durante el tiempo que los hombres viven sin un poder común para mantenerlos a todos en asombro, están en esa condición llamada guerra. . como si de cada hombre contra cada hombre. . . Las nociones de bien y mal, justicia e injusticia no tienen cabida. . . . No hay arte; no hay letras; no hay sociedad; y lo que es peor de todo, miedo continuo, y peligro de muerte violenta; y la vida del hombre, solitaria, pobre, desagradable, bruta, y corta.

La parte «solitario, pobre, desagradable, bruto y corto» llamó mucho la atención, especialmente «desagradable, desagradable y corto». (No, no es una descripción de Hobbes.) Una simple búsqueda de esas tres palabras en Internet hace que aparezcan muchas referencias a la frase. Entre ellos, se encuentra la banda de rock inglés que se llama Nasty, Brutish, and Short.

A pesar de toda su desconfianza en la naturaleza humana, Hobbes estaba interesado en la justicia y abogaba por que la gente se uniera para que el monarca escuchara sus preocupaciones. Incluso acuñó el término «voz del pueblo».

Razonamiento al racionalismo: Hay orden en la política

El racionalismo, otra filosofía del siglo XVII, eligió la razón y la lógica, en lugar de la observación (los sentidos) como base del conocimiento.

El racionalismo se convirtió también en un movimiento político, con sede en París y encarnado por un grupo de escritores, entre los que se encontraban el poeta Voltaire (1694 a 1798) y el ensayista suizo Jean Jacques Rousseau (1712 a 1778).

El racionalismo se remonta a René Descartes (1596 a 1650), el matemático francés que inventó la geometría analítica o cartesiana (para Decartes). (La geometría cartesiana utiliza el álgebra para resolver problemas geométricos, en caso de que te preguntes a quién culpar por ello.)

Descartes creía que la razón podía basarse en el conocimiento que sólo existe, independientemente de la experiencia sensorial. (Piense en la forma en que los principios matemáticos parecen existir en un plano separado de la realidad cotidiana.)

Descartes decidió que lo único fuera de toda duda era su propio pensamiento. Esto resultó en una de las citas más memorables de toda la filosofía: «Pienso, por lo tanto, existo.»

Expandiendo a los Enciclopedistas: En marcha hacia la revolución

En la década de 1770, Voltaire y otros destacados pensadores, encabezados por el crítico Denis Diderot (1713 a 1784), publicaron Encyclopèdie, una colección de escritos sociales y políticos. La Enciclopedia utilizó la razón para atacar al antiguo orden de Francia, el antiguo régimen.

Los Enciclopedistas estaban muy interesados en la Revolución Americana, que estalló en la misma década en la que estaban colaborando. El interés era mutuo. Muchos de los rebeldes de Estados Unidos eran pensadores de la Ilustración, especialmente Thomas Jefferson, quien escribió la Declaración de Independencia. Firmado en 1776, contenía frases como «Sostenemos que estas verdades son evidentes» (racionalismo) y «ciertos derechos inalienables» (que suena inspirado por Locke y Rousseau).

Las obras de Jean Jacques Rousseau -especialmente su Discurso de 1755 sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres, que ponía de relieve la bondad natural de los seres humanos, y El contrato social, de 1762- tuvieron una gran influencia en el pensamiento político de la época. El Contrato Social introdujo el lema «Libertad, Igualdad, Fraternidad», grito de batalla de la Revolución Francesa en 1789.

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