Cómo apelar un caso de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Usted no puede simplemente sentarse y descansar después de decidir apelar su caso de reclamos menores. Tienes que tomar decisiones y acciones. Generalmente, las apelaciones de la corte de reclamos menores se deciden sobre la base de las presentaciones escritas y el registro. Probablemente no tendrá que ir a la corte de apelaciones y argumentar su caso frente a los jueces.

Cuando hay una apelación, el orden de los nombres de las partes puede o no ser cambiado en los papeles. Si el acusado está apelando, su nombre puede ser el primero en el registro de la corte de apelaciones y el suyo el segundo. La persona que apela se llama el apelante o peticionario. La persona que responde a la apelación se llama apelado o demandado.

Pagar una fianza o el monto del fallo

Muchas cortes de reclamos menores requieren que el demandado publique la cantidad del fallo en la corte en espera de una apelación o que compre y presente una fianza de apelación. Esto es para asegurar que mientras la apelación está en curso, el acusado no se hace a sí mismo prueba de juicio por disponer de todos sus bienes para que usted no pueda cobrar si la apelación es denegada o nunca se completa.

La ventaja de la fianza para el acusado es que no tiene que pagar la cantidad total del fallo para entablar la demanda. Ella puede retrasar el pago y apostar que la corte de apelaciones revertirá completamente la corte inferior u ordenará un nuevo juicio.

Si una parte no sigue adelante con la apelación, el término común es decir que la apelación fue desestimada porque la persona que apeló «no logró perfeccionar la apelación».

Supervisar el estado de una apelación

No importa en qué lado de la valla se encuentre en el proceso de apelación, el estado de su apelación puede ser algo que usted quiera controlar por sí mismo, por un par de razones:

  • El tribunal de apelación puede no notificarle inmediatamente si la apelación es desestimada.
  • La persona que apela puede no actuar dentro del tiempo prescrito, pero el tribunal de apelación puede esperar antes de emitir una orden de desestimación de la apelación. Si usted está monitoreando el proceso y ve que el apelante no cumplió con la fecha límite para actuar, puede presentar una solicitud ante el tribunal de apelaciones pidiendo que se desestime la apelación.

Debe tener en cuenta que el tribunal de apelación puede tardar meses y a veces hasta un año o más en decidir una apelación. Si empieza a preocuparse por la hora, generalmente no es una buena idea poner al secretario del tribunal de apelaciones y a los jueces de apelaciones en marcación rápida para que pueda monitorear el caso.

Esto puede tener dos resultados posibles, ninguno de los cuales va a mejorar su apelación. Primero, su caso puede encontrarse en el fondo de una pila muy alta porque al revisarlo el tribunal determinó que hay asuntos importantes. Segundo, usted es percibido como un litigante realmente difícil que no tiene representación legal por una buena razón y los méritos de su caso son débiles.

Cuándo recurrir a un abogado

Aunque se le haya prohibido tener un abogado para su juicio en la corte de reclamos menores o haya decidido hacerlo solo inicialmente, usted puede tener un abogado que lo represente para su apelación. Usted todavía tiene que tomar en cuenta si el costo de un abogado es mayor que el costo involucrado. Esto se aplica tanto si ganó como si perdió el caso.

Si el demandado presenta una apelación y usted siente que necesita un abogado para la apelación, puede tener sentido tomar menos dinero en el pago completo de la sentencia de reclamos menores en lugar de pagar por el abogado. También existe la posibilidad de que usted pueda perder la apelación y terminar con nada más que el gasto de contratar al abogado.

Por otro lado, si hay algunos asuntos legales reales involucrados, como la interpretación de un estatuto y cómo se aplica a los hechos de su caso, un abogado puede valer la pena el dinero para preparar documentos que sean claros y para argumentar persuasivamente los puntos legales.

También algunos estados tienen reglas extremadamente técnicas para presentar apelaciones, incluyendo qué tipo de letra usar, diseño de página, cómo se numeran las páginas, y cosas por el estilo. Para hacer de la apelación una opción «menos atractiva», muchos estados no eximen a las personas auto-representadas de estos requisitos. Se le mantendrán los mismos estándares que a un abogado con experiencia en apelaciones.

Algunos de estos requisitos de presentación son tan técnicos y se consideran tan arcaicos en la actualidad que los abogados utilizan empresas de servicios legales para dar formato, preparar e imprimir los documentos que presentan en las apelaciones. Si su estado no tiene reglas menos estrictas para apelaciones de la corte de reclamos menores o apelaciones cuando usted se representa a sí mismo, el costo de este servicio puede ser un factor importante para determinar si desea apelar.

Posibles resultados

El tribunal de apelaciones puede dictar varias decisiones diferentes:

  • Puede confirmar, o confirmar, la conclusión de la corte de reclamos menores.
  • Puede modificar la decisión de la corte de reclamos menores. Por ejemplo, puede aumentar o disminuir el dinero que se le otorgó.
  • Puede revertir la corte de reclamos menores y tomar su propia decisión después de revisar el expediente.
  • Puede revertirse y devolverse para un nuevo juicio en un tribunal de reclamos menores. Esto significa que ambas partes vuelven a empezar de cero.

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