Cómo reconocer las buenas ciencias ambientales mediante la alfabetización informativa

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Por Alecia M. Spooner

En la cultura actual de los medios de comunicación de ritmo rápido, las entradas en blogs, los desenfoques, los sonidos y las cabezas parlantes, es más importante que nunca saber cómo detectar una buena ciencia ambiental cuando la ves. La capacidad de distinguir entre información fiable e información no fiable en los medios de comunicación se denomina alfabetización informativa.

Como ciudadano del mundo y ciudadano de su comunidad, puede utilizar sus conocimientos básicos en materia de información para evaluar los problemas ambientales y los datos científicos utilizados para tomar decisiones políticas.

Para aumentar su conocimiento de la información, usted necesita estar al tanto de los tres tipos de fuentes de información científica:

  • Fuentes primarias: Las fuentes primarias tienen los conocimientos científicos más recientes y recientemente adquiridos, y han sido evaluadas por muchos otros científicos para asegurar que sus métodos sean apropiados y sus conclusiones lógicas. Las revistas revisadas por pares son un ejemplo de fuentes primarias.
  • Fuentes secundarias: Las fuentes secundarias explican la información de las fuentes primarias de una manera que los lectores promedio pueden entender mejor. Las revistas, los periódicos y los libros son ejemplos de fuentes secundarias. Los artículos de fuentes secundarias no son revisados por pares y pueden contener sesgos del autor o editor de la publicación. También pueden contener errores en la forma en que interpretan o representan los resultados del artículo científico.
  • Fuentes terciarias: Aún más lejos de la fuente original de información están las fuentes terciarias, como los blogs y los comentarios de noticias. Las fuentes terciarias pueden ser un gran lugar para aprender el impacto de los nuevos conocimientos científicos en el paisaje cultural o político, pero a menudo los hechos científicos se pierden en los acalorados debates y las opiniones fuertes. Estas son las fuentes menos fiables de información científica.

Esta tabla resume estos tres tipos de fuentes de información para que pueda ver más fácilmente en qué se diferencian.

Fuentes de información científica
Tipo de fuenteCaracterísticasEjemplosPrimaryPeer revisado e incluye detalles técnicosRevistas científicasSecundariaFácil de entender para los no científicos y puede tener algunos
errores en la interpretaciónRevistas, periódicos, librosTerciarioIncluye la opinión, es probable que tenga más errores, y está muy lejos
La

mejor manera de mejorar tu conocimiento de la información y volverte más adepto a reconocer la mala ciencia cuando la ves es salir a la calle y leer. La próxima vez que lea una revista, periódico o artículo en línea sobre cualquier tema relacionado con las ciencias ambientales, busque las siguientes características para saber que su fuente le está presentando buena información científica:

  • El autor cita una fuente primaria (revista científica) para cualquier dato presentado.
  • El autor del artículo identifica a las personas citadas por su nombre y asociación profesional (dónde trabajan, para quién trabajan y detalles similares).
  • Al menos algunas de las personas citadas en el artículo son científicos o investigadores en el campo que se discute.

Si su fuente no incluye ninguna de estas características, considere la información que presentan con una dosis saludable de escepticismo. Afortunadamente, hoy en día hay tanto conocimiento disponible en Internet que si el tema realmente le interesa, buscar palabras clave en línea puede ayudarle a encontrar fuentes primarias o secundarias que le proporcionen los datos científicos que está buscando.

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