Cómo Responder a una Citación de Reclamos Menores

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Por el Juez Philip Straniere

A menos que usted sea el tipo de persona que es demandada regularmente, recibir papeles de reclamos menores puede arruinar su día. Usted puede estar buscando la manera de señalar lo que el demandante es un mentiroso y cuáles son los hechos reales. Pero tienes que estar preparado para responder de una manera razonable y racional.

Tomar medidas para tratar el problema es la mejor respuesta a una citación. Tome un respiro, mantenga la calma y ponga en marcha una estrategia. Recuerde que esto es Estados Unidos, donde la gente demanda a otras personas por casi cualquier cosa imaginable.

Considere la posibilidad de contratar a un abogado

Lo primero que debe hacer después de leer los periódicos es verificar con el tribunal de reclamos menores para ver si las reglas le permiten tener un abogado.

Algunas cortes de reclamos menores permiten que tanto el demandante como el demandado tengan un abogado. Otros no permiten que ninguna de las partes tenga un abogado. La mayoría, sin embargo, permite que los demandados sean representados por un abogado, incluso si se le prohíbe al demandante hacerlo.

El razonamiento es que el demandante seleccionó la corte de reclamos menores y acordó no ser representado bajo las reglas, pero como demandado, usted no participó en esa decisión, así que es justo que le permita tener un abogado si lo desea.

Si usted es una corporación o algún otro negocio creado bajo la ley de un estado, es posible que se le exija legalmente que esté representado por un abogado. Así que averígualo tan pronto como puedas.

Prepara tu respuesta

Usted tiene que responder a una citación en una de dos maneras: oral o escrita. Los dos requieren respuestas diferentes:

  • Si el tribunal sólo permite respuestas orales, usted se presenta en la fecha del juicio preparado para defenderse.
  • Si usted puede presentar una respuesta por escrito, generalmente debe presentarla ante el tribunal con una copia enviada al demandante y el original presentado ante el tribunal.

Una respuesta oral no es un discurso que usted memorice antes de su cita en la corte. Sólo significa que usted no presenta una respuesta por escrito ante el tribunal antes de la fecha del juicio.

Prepare lo que va a decir cuando se presente ante el juez escribiéndolo. Por un lado, te ayuda a tener los hechos claros en tu cabeza. Por otra parte, será útil si el tribunal decide pedir una respuesta por escrito después de su audiencia o si el juez le permite entregar un resumen escrito de su respuesta a las alegaciones del demandante.

Una respuesta escrita a una citación puede incluir varias opciones:

  • Negación: Usted puede negar las alegaciones de la queja del demandante. El demandante tiene que probar todo lo que usted niega.
  • Admisión: Puede admitir cierta información. Cualquier cosa admitida no está en disputa y el demandante no tiene que probarlo en el juicio.
  • Defensas afirmativas: También puede hacer valer una defensa afirmativa, que es una defensa legal a la demanda del demandante que básicamente dice que incluso si usted hizo lo que el demandante dijo que hizo, usted tiene buenas razones legalmente reconocidas que lo eximen de responsabilidad.
  • Demanda reconvencional: Usted hace valer una demanda reconvencional en la que alega que el demandante es realmente la persona responsable del siniestro. Usted puede incluso hacer valer una reconvención por otras disputas entre usted y el demandante.
  • Reclamación cruzada: Puede presentar una reclamación cruzada en la que alegue que usted no es responsable del incidente, pero sí lo es algún otro demandado.
  • Acción de terceros: Usted puede entablar una acción de terceros contra otra persona que el demandante no nombró como demandado en la demanda, pero que, según usted, es realmente la persona responsable.

Cómo responder afirmativamente

Si no hay manera de negar lo que hizo, una defensa afirmativa puede ser su mejor defensa. Las defensas afirmativas son argumentos como los siguientes:

  • Ya le pagó a la demandante todo lo que le debía.
  • El demandante esperó demasiado tiempo para demandar y el plazo de prescripción se ha agotado.
  • El contrato tenía que ser por escrito para que se pudiera hacer cumplir en el tribunal y no lo fue.
  • El demandante no tiene licencia y está obligado legalmente a presentar una reclamación o a cobrar dinero.
  • La demanda no establece una causa de acción – un conjunto de hechos que le da al demandante el derecho de demandarlo a usted.

Todas estas son defensas que, si usted las establece satisfactoriamente en la corte, pueden hacer que se desestime la demanda.

Hacer una moción

Otra vía disponible para usted como demandado en algunas cortes de reclamos menores es presentar una moción. Una moción es una solicitud al tribunal para que se adopten medidas provisionales, que es una solicitud al tribunal para que tome alguna medida en el caso antes del juicio.

En algunas cortes de reclamos menores, las mociones no están permitidas en absoluto o sólo pueden hacerse con el permiso de la corte. En otras palabras, usted tiene que hacer una moción para obtener permiso para hacer una moción.

Si usted está representado por un abogado, y su abogado cree que tiene una defensa afirmativa – usted sabe una razón legal por la que el caso debe ser desestimado – usted o su abogado puede decirle al juez, «Su Señoría, no hay razón legal para continuar con este caso. Por favor, desestimadlo», y evitad un juicio en su totalidad.

Digamos que la demandante te prestó a ti, su cuñada sin cuenta, $1,000 hace diez años para usarlos como dinero para la fianza. Nunca le pagaste ni un centavo a cambio. Recientemente se divorció de tu hermano, así que no tiene reparos en demandarte ahora. El caso prescribiría en la mayoría de los estados, porque como una demanda por contrato, el demandante sólo tenía seis años para demandar.

Como acusado, usted puede presentar una moción de desestimación sobre esa base. Tendría éxito incluso si el demandante presentara prueba del pago a usted y un pagaré de su parte.

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